Cactus

Los cactus pertenecen a la familia de las suculentas llamada Cactaceae. Son plantas que son capaces de acumular agua y nutrientes, lo cual hace que puedan sobrevivir en terrenos secos y áridos.

Los cactus son nativos del continente americano y se han extendido por todo el mundo, pues son muy apreciados por su practicidad y belleza.

Los cactus son perfectas compañías, no solo como decoración, sino que también ayudan a la concentración por eso se aconseja ubicarlos cerca del sitio de trabajo o estudio para lograr una mejor productividad.

cactus

Son además plantas que ayudan a purificar el aire porque recogen el dióxido de carbono y expulsan el oxígeno, por eso se les considera como un elemento que mejora la salud de las personas.

En este artículo hablaremos de las características, propiedades, tipos y variedades, la flor del cactus, las enfermedades más comunes, como plantar un cactus y como cuidarlo.

Características del Cactus

Las características más importantes son:

  • Son plantas perennes con amplio espectro.
  • Sus formas van desde pequeños a gigantes.
  • El tamaño del cactus depende de la especie.caracteristicasd el cactus
  • Fáciles de cultivar y de mantener.
  • Se caracterizan por acumular agua y nutrientes en su tejido.
  • Se adaptan muy fácil al hábitat donde se encuentren.
  • Pueden vivir en terrenos secos y áridos.
  • Los cactus defienden sus reservas de agua con sus espinas.
  • Los cactus pueden tener forma arborescente, cilíndrica, redondeada, irregular o de estrella de mar. La superficie puede ser plana o estar cubierta de crestas.
  • El agua de los cactus tiene una mayor densidad en comparación con el agua del grifo, pero es segura para beber.
  • Las raíces de los cactus se encuentran a pocos centímetros bajo tierra.
  • Sus tallos tienen tres formas: columnar, se destaca por tener tallos cilíndricos y de forma erguida. Cladodio, de tallo aplanado y Globoso su forma es redondeada.
  • Presentan una areola o estructura vegetal en la parte inferior de la planta.
  • En lo alto del tallo se producen las flores.
  • Sus flores son solitarias.
  • Es una planta decorativa para el interior o en el exterior.

Propiedades del Cactus

Dentro de la gran variedad de cactus podemos encontrar al Nopal. Esta planta es originaria de México. Se le han atribuido una gran cantidad de beneficios para la salud, los cuales explicaremos a continuación:

  • Es un alimento bajo en grasas, por lo que su consumo alto en fibra favorece para controlar el apetito.
  • El nopal puede ayudar a reducir los niveles de glucosa y de insulina en la sangre.propiedades del cactus
  • Es una excelente fuente de calcio.
  • Regula los niveles de los triglicéridos y del colesterol.
  • Su consumo es ideal para evitar el estreñimiento.
  • Contiene vitaminas y otros componentes que funcionan como antioxidantes.
  • Es un antibiótico natural, por lo que es ideal en la aplicación de heridas e infecciones de la piel.
  • El nopal es rico en vitaminas A, B, E y C, además contiene minerales como el potasio, el magnesio y el calcio, entre otros.
  • El cactus en general es ideal para el cabello.
  • Pueden sobrevivir de 15 a 300 años, dependiendo de la especie.
  • Por otro lado, las espinas de los cactus pueden ser usadas en la producción de ganchos, peines y agujas.
  • Las espinas de cactus se pueden utilizar como agujas para suturar.
  • Los cactus son plantas que captan las ondas que desprenden los aparatos electrónicos.

Tipos y variedades de Cactus

Los siguientes son algunos de los cactus más relevantes:

  • Opuntia Violácea. Originario de México, se destaca por su gran belleza. crece en forma silvestre y sus frutos: tunas e higos son comestibles.
  • Rebutia. Se trata de un cactus con una forma redonda, acompañado de pequeñas flores. Es nativa de Bolivia, Perú y Argentina. Esta adaptada para vivir en zonas áridas con temperaturas altas y además con iluminación intensa.tipos
  • Mammillaria. Su característica principal son las flores que crecen en forma de corona. Es de tamaño pequeño. Originario de México. Es una planta de mucho interés ornamental.
  • Cereus. Procedente de Brasil. Sus flores son enormes y abren de noche. Es uno de los cactus más populares. Son arbustos que pueden llegar a tener hasta 15 metros de altura. Produce frutas jugosas de semillas grandes y negras.
  • Selenicereus. Se trata de una planta epífita. Se destaca por su hermosa floración, algunos son conocidos como cactus orquídeos. Sus frutos son comestibles. Florecen en la noche y su capullo solo abre una vez. Produce un agradable aroma.
  • Gymnocalcyium. Se le conoce por ser de forma pequeña y redonda. Tiene diversas tonalidades, su peculiaridad son las flores.
  • Echinopsis. Es nativo de Sur América. Son cactus chicos que impresionan por el tamaño gigante de sus flores. Crecen en suelos arenosos en laderas y en grietas entre las rocas.
  • Lophophora. Nativo de América del Norte. Es conocido por sus propiedades medicinales. Se trata de una especie muy conocida por su botón.
  • Asiento de suegra. Nativo de México. Está considerado en peligro de extinción. Su hábitat es el desierto por lo que necesita de mucho sol.
  • Nopal. Originario de México, es una planta que posee propiedades medicinales. Su fruto se conoce como higo chumbo.
  • Ferocactus. También llamado Lengua del Diablo. Nativo de México y Estado Unidos. Es un cactus con porte globular y coloración verde grisáceo. Pueden medir 40 cm de ancho. Tienen espinas radiales de 2 cm de longitud. Su floración es en época de verano.

variedades del cactus

  • Astrophytum. También llamado Cactus Estrella. Su nombre en griego significa en forma de estrella. Su origen es México y concretamente, los estados de San Luis Potosí, Nuevo León, Tamaulipas y Coahuila.
  • Cactus navideño. Su nombre científico es Schlumbergera Es nativo de los bosques de Brasil. Se considera una planta ornamental. Sus flores tienen diversos colores que van desde los rojizos a los lilas.
  • Lithops. Se le conoce como planta piedra. Esta especie adoptó la forma de piedra como una medida de protección contra los animales. Son plantas que se desarrollan con la luz solar directa.

La flor del Cactus

Las flores del cactus tienen pétalos de colores vivos y alegres y por tanto son de las más atractivas del reino vegetal.

flor del cactusEl tamaño y la forma de la flor depende de la especie de cactus y del tipo de polinización. Pueden ser blancas, rojas, naranjas, rosadas o azules. Las flores son hermafroditas.

Los cactus florecen en primavera, aunque algunos pueden también florecer en otoño e invierno. Las temperaturas apropiadas para su floración están entre los 20 y 25 grados ºC y la mínima entre 10 y 15 grados ºC.

El cactus puede florecer según la especie a los 20 años o más o a los 2 años.

La función de estas flores es atraer a los polinizadores. Son de poca duración.

Enfermedades del Cactus

Las enfermedades más comunes en los cactus son:

Hongo – Colletotrichum

Esta enfermedad afecta a varios tipos de cactus. La infección da lugar a una podredumbre marrón claro bastante húmeda que muestra muchas pústulas de color rosa claro en la superficie.

Las manchas son pequeñas al principio, luego se agrandan y se cubren con las pequeñas pústulas productoras de esporas. Pueden verse afectadas grandes áreas, a veces destruyendo plantas enteras.

Hongo – Stevensea

Conocido como mancha de carbón. Esta enfermedad es muy común y destructiva. Las manchas pequeñas, generalmente de un cuarto de pulgada o más de diámetro, aparecen primero. Están rodeadas por un anillo de pequeños puntos elevados que son las estructuras fructíferas.

enfermedades

Hongos – Phyllosticta concava y Mycosphaerella

Se desarrollan manchas pequeñas, circulares y negras que luego aumentan su tamaño hasta alcanzar un diámetro de una o dos pulgadas. El desarrollo del tejido del callo comprueba el avance posterior. Se ven diminutas estructuras fructíferas en el tejido infectado. La enfermedad es en parte fisiológica, influenciada principalmente por la humedad del suelo.

Hongo – Hendersonia opuntiae

Es una enfermedad muy común en el cactus Nopal. Comienza por generarse manchas en varias zonas divididas. El centro del área de la enfermedad es de color marrón grisáceo y está agrietado. Otros hongos también pueden estar presentes en el área enferma.

Hongo – Phymatotrichum omnivorum

Esta enfermedad es muy frecuente en la mayoría de los cactus. Este hongo se encarga de pudrir la raíz. Por lo general las plantas infectadas mueren.

Bacteria – Erwinia carotovora

Se trata de una bacteria que ingresa al tejido a través de aberturas y heridas naturales. En condiciones de humedad alta esta bacteria es capaz de reproducirse rápidamente.

bacterias de cactus

El tejido enfermo es acuoso, blando, negro y se deteriora rápidamente. Si las condiciones ambientales se vuelven secas, el desarrollo de la enfermedad puede ser controlado. El mejor control es evitar las heridas, tratar las superficies rotas de inmediato con un fungicida de cobre y evitar tener plantas en lugares con alta humedad.

Como plantar un Cactus

como plantar un cactusLos cactus se pueden sembrar en cualquier época del año. Es una planta que prefiere los climas calurosos y áridos. Es ideal que se planten en interiores o en el jardín a una temperatura de 21 grados C. No soportan las temperaturas por debajo de los 7 grados ºC.

Como es una planta de zonas áridas no requiere sino de un riego cada mes, tratando de que el agua sea suficiente para humedecer pero que no se forme charcos.

El suelo más recomendable es el que tenga un drenaje adecuado para evitar los encharcamientos. Este suelo debe ser rico en fósforo y potasio.

Existen 3 procedimientos para la siembra de un cactus:

  1. Por medio de semillas. Para esto hay que tener en cuenta los siguientes pasos:
  • Limpiar el terreno de las malas hierbas.
  • Humedecerlo.
  • Fertilizar el terreno.
  • Depositar las semillas en el sustrato a poca profundidad e ir cubriéndolas con una capa de arena.
  • Riega el terreno y espera a que se seque completamente.
  • Sigue haciendo riegos por aspersión con el fin de humedecer la tierra.
  • Espera a que la planta germine.
  • Cuando tu cactus haya crecido proporciónale abono, ojalá con materia orgánica rica en potasio y en fósforo.
  1. Por medio de esquejes:
  • La mejor época es a medidos de primavera y hasta principios del verano.
  • Corta los esquejes con tijeras afiladas y desinfectadas.
  • Durante dos semanas, deja los esquejes en un sitio sombreado para que se sequen.
  • Cada semana riega solo un poco el esqueje.
  • Elige una maceta de cerámica con agujeros grandes.
  • Mezcla tierra de jardín con turba para preparar el sustrato.
  • Afloja la tierra y has un agujero para enterrar el esqueje.
  • Ubica la maceta en un lugar con buena luz, cálido y sin sol directo.
  • Riega el cactus con aspersiones. Espera cuatro semanas para trasplantarlo a otra maceta o al suelo.
  1. Procedimiento por trasplante:
  • Un cactus se debe trasplantar cuando las raíces salen por los agujeros del drenaje de la maceta o cuando su altura alcanza el borde de esta.
  • Realiza el trasplante en época de primavera o en verano.
  • Usa guantes protectores para evitar hacerte daño.
  • Afloja la tierra, haces un agujero grande y profundo para que las raíces se puedan desarrollar bien.
  • Trasplanta el cactus al agujero, teniendo en cuenta que las raíces queden cubiertas.
  • Rellena de sustrato el hoyo donde sembraste el cactus.

Como cuidar un cactus

El riego. En primavera es aconsejable regar el cactus cada mes. En verano es prudente aumentar la frecuencia del riego y en otoño es aconsejable reducirlo. En los meses de diciembre y enero es mejor no regarlo o hacerlo cada 40 días.

La temperatura. El cactus estará bien en temperaturas no inferiores a los 7 grados ºC y hasta los 21 grados ºC.como cuidar un cactus

La iluminación. Como los cactus se nutren de los rayos del sol y están preparados para que no se dañen sus tallos soportan los climas cálidos y soleados. Es importante la buena ventilación.

La fertilización. Si bien estas plantas se desarrollan en terrenos carentes de nutrientes es aconsejable para obtener un buen crecimiento y floración que el sustrato sea poroso y con un nivel de nutriente moderado. Puedes encontrar fertilizantes especiales que son necesarios para su proceso de crecimiento.

El trasplante. Cuando un cactus deja de crecer o sus raíces salen por los agujeros del drenaje es el momento de trasplantarlo a una maceta un poco más grande. Recuerda que este nuevo sustrato debe tener el abono requerido.

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